Do you have questions about STDs? Or wonder if you might have one and not know it?

April is STD Awareness Month. There is good reason to be aware of the risks associated with sexually transmitted diseases and infections. Infection rates in the United States continue to climb. Young people aged 15-24 account for about half of the nearly 20 million new sexually transmitted infections each year, according to the CDC.

The approximately 1.5 million cases of chlamydia reported in 2015 represent the highest number of annual cases of any condition ever reported to CDC. Substantial increases were also seen among reported cases of gonorrhea and syphilis.

Also according to the CDC, women and infants are at significant risk for long-term consequences of STDs. For some women maintaining the relationship with her partner may take a higher priority than STD risk reduction, thereby affecting her sexual and reproductive health, as well as the health of her unborn baby if she is pregnant.

So what can you do about it?

First, know the facts.

A few answers to common questions:

Q. I don’t have any symptoms. Can I still have an STD or STI?

A. Yes. While you may have symptoms such as vaginal itching, vaginal discharge or red sores with an STD, some common STDs, such as chlamydia and gonorrhea, often do not have symptoms. Most people who have chlamydia do not know it.

Q. How does someone get an STD or STI?

A. You get an STD or STI by having sex with someone who has that sexually transmitted disease or infection. Having sex means having anal, oral or vaginal contact.

Q. Can I prevent an STD by washing or douching after sex?

A. No.

Q. How do I know if I should get tested for an STD?

A. If you are sexually active, you should be tested. See the CDC’s guidelines for how often to get tested for various sexually transmitted infections. First Care Clinic offers comprehensive STD testing for women free of charge. Call or text 608-259-1605 to make an appointment to get tested.

Q. What do I do if I have an STD?

A. Many STDs are curable and all are treatable. First Care Clinic or your health care provider can recommend and prescribe specific treatment for you.

There is good news. STDs are preventable. There are things you can do to avoid getting or passing on an STD.

The surest way to avoid STDs is to not have sex. To reduce your risk, agree to have sex with only one person who agrees to only have sex with you. Read the CDC’s “Lowdown” infographic for more about how to prevent STDs.

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¿Tienes preguntas sobre STDs (Enfermedades de Transmisión Sexual, por sus siglas en inglés)? O ¿te preguntas si quizás tengas una y no lo sabes?

Abril es el Mes de Concienciación contra las STDs. Esta es una buena razón para ser consciente de los riesgos asociados con las enfermedades e infecciones de transmisión sexual. Los índices de infección  en los Estados Unidos continúan aumentando. El números de jóvenes entre 15-24 años cuentan con casi la mitad de los cerca de 20 millones de nuevas infecciones de transmisión sexual que se registran cada año, según la CDC (Centro de Control y Prevención de Enfermedades, por sus siglas en inglés).

Los aproximadamente 1.5 millones de casos de clamidia reportados en 2015 representan el número más alto de casos anuales de cualquier enfermedad jamás reportado al CDC. También se observaron aumentos sustanciales entre los casos de gonorrea y sífilis.

También, de acuerdo con el  CDC, mujeres y bebés están en riesgo significativo, de consecuencias a largo plazo, debido  a las STDs. Para algunas mujeres mantener la relación con su pareja puede ser una prioridad  mayor que reducir el riesgo de STD, lo que afecta a su salud sexual y reproductora, así como la salud de su bebé por nacer si está embarazada.

Entonces, ¿qué podemos hacer con respecto a eso?

Primero, conocer los hechos.

Algunas respuestas a preguntas comunes:

P: Yo no tengo ningún síntoma.  ¿Puedo, aun así, tener una STD o STI?

R: Sí. De la misma marera que puedes tener síntomas como picazón, secreción vaginal o llagas con una STD, algunas STD comunes, como la clamidia o gonorrea, a menudo no tienen ningún síntoma. Muchas personas que tienen clamidia no lo saben.

 P: ¿Cómo alguien puede contraer una STD o STI?

R: Puedes contraer una STD o STI practicando sexo con alguien que tiene una enfermedad o infección de transmisión sexual. Practicar sexo significa tener contacto anal, oral o vaginal.

P: ¿puedo prevenir contraer una STD lavándome o duchándome después de tener sexo?

R: No.

P: ¿Cómo puedo saber si debería examinarme para saber ti tengo una STD?

R: Si eres sexualmente activo/a, deberías examinarte.  Consulta las directrices del CDC sobre la frecuencia con las que deberías hacerte las pruebas de diferentes infecciones de transmisión sexual. First Care Clinic ofrece pruebas de STD para mujeres completamente gratis. Llama o envía un mensaje al 608 259 1605 para pedir una cita para ser examinado.

P: ¿Qué hago si tengo una STD?

R: Muchas STDs se pueden curar y todas se pueden tratar. First Care Clinic, o tu proveedor de salud, puede recomendarte o prescribirte un tratamiento específico para ti.

Hay buenas noticias. Las STDs se pueden prevenir. Hay cosas que puedes hacer para evitar contagiarte o para contagiar una STD.

La manera más segura de evitar una STDs es no tener sexo. Para reducir el riesgo, llegar al acuerdo de tener al acuerdo de tener sexo sólo con una persona que tenga el compromiso de sólo tener sexo contigo. Lee “lo último” en información del CDC para saber más en cómo prevenir STDs.

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Tags: FAQs, sexual health, sexually transmitted infections, STD testing, STD's, STIs
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